Den besten SEO-Anbieter finden - Glückssache?

Welche Anforderungen sind an SEO-Anbieter zu stellen, um Reinfälle zu vermeiden?
Wie findet man seriöse Angebote und woran erkennt man sie?

 

von Michael Zachrau


Folgende kritische Fragen vor der Entscheidung für einen bestimmten Anbieter halte ich für bedenkenswert:

Die 5 wichtigsten Kriterien zum Thema SEO Anbieter-Auswahl

1. Reputation

Was ist über den Suchmaschinenoptimierer im Web bekannt?

 

KO in der ersten Runde
Finden sich im Internet auffällig viele negative Äußerungen bei Namenseingabe des Anbieters und äußern sich ehemalige Kunden und Mitarbeiter etwa in SEO-Foren und Blogs negativ?

 

Warnen gar geprellte Kunden vor dieser Firma?

 

Sie werden nicht glauben, wie viele Kunden nicht einmal diese einfachsten Überprüfungen durchführen.
Hat der Kandidat diese KO-Runde überstanden, sollte das nächstliegende untersucht werden.

 

Sind glaubwürdige Referenzen auf der Anbieter-Homepage angegeben?

 

Können diese nachgeprüft werden und sind diese aktuell?

 

Betreffen diese Referenzen wettbewerbsintensive und nachfragestarke Keywords mit hoher Wertigkeit (CPCs) oder schmückt sich der SEO-Experte mit selten gefragten Long Tail-Keywords? (Beispiel: "Suchmaschinenoptimierung München" wird ca. 1.600-mal im Monat gefragt und kostet z.Z. 4,65 € als AdWords-Suchbegriff , "SEO Anbieter München" dagegen nur 57-mal und kostet 0,05 €.)

2. Seriosität

Wie seriös ist eine Agentur, die einen langfristigen Vertrag "out of the box" verkaufen will, ohne eingehende Beratung (Ziele- und Zielgruppen-Festlegung, Suchmaschinen-Marketing (SEM) Potenzial-Analyse, Keyword-Recherche, Webseiten-Analyse, Benchmark mit Wettbewerbern) vorher?

 

Ist das Angebot und die Website zumindest frei von groben Rechtschreibfehlern?

(Was die Sprache über den Anbieter verrät)

Achtung, wenn Rechtschreibungsfehler gehäuft auftreten, z.B. "Suchmaschiene" oder "Googel".

 

Wenn Werbung auf der Website geschaltet ist : Für welche Produkte macht der Anbieter Werbung? Ist diese Werbung seriös und ergänzt sie das Angebot des SEO-Anbieters sinnvoll? Oder wird munter für Glücksspiel, Sex-Seiten und andere einschlägige Angebote geworben?  (Ein Beispiel? Bei einem Anbieter für SEO-Schulung fand sich unter den "Kooperationspartner" u.a. anstößige Werbung für Manipulationen im Intimbereich.(Fundstelle: SEO Schulung)

3. Kompetenz

Was ist von einem Anbieter von Suchmaschinenoptimierung zu halten, der aggressives Telefonmarketing (Cold Calling) macht?
Oder nur über AdWords in den Google-Suchergebnissen gefunden wird und organisch nicht prominent vertreten ist?

Ist die Ausdrucksweise auf der Website halbwegs professionell oder liest sich die Seite wie ein Schulaufsatz über "Peterchens Mondfahrt" gespickt mit zahlreichen Rechtschreibfehlern.

 

Ist der SEO-Anbieter auf Suchmaschinen Marketing fokussiert, d.h. ist dies seine zentrale Dienstleistung, oder liegt seine Kernkompetenz und sein Leistungsportfolio in anderen Bereichen, etwa bei Web-Design, Web-Programmierung oder klassischem (analogem) Marketing?

Was ist in den Sozialen Medien Facebook, LinkedIn, XING, Instagram, Twitter etc. über Ihren Ansprechpartner bekannt?

 

Ist der Ansprechpartner/Verkäufer ein erfahrener Berater oder ein umgeschulter Drücker?

 

Werden regelmäßig SEO-Seminare oder AdWords-Seminare durchgeführt?

 

4. Leistungsfähigkeit

Ist der Anbieter von Leistungen für Suchmaschinenoptimierung eine regional stark eingeschränkte Ich-AG als Wohnzimmer-Firma (One Man Show) oder eine überregional operierende Kapitalgesellschaft mit Büros in mehreren Städten (könnte teuer werden ;-))?

 

Welche Sprachen unterstützt die SEO Agentur?

Wie viele Jahre existiert der SEO-Anbieter? 

5. Berater-Persönlichkeit

Wer betreut das Projekt persönlich?

 

Ist SEO nur ein Deckmäntelchen, um gebrauchte Domains und unnütze oder gar Ihr Google-Ranking ernsthaft gefährdende Links (Backlinks) zu verkaufen? Ist also SEO nur ein Vorwand oder eine Nebenerwerbsquelle?

 

Wenn Sie diese Fragen ein wenig nachdenklich gemacht und zum Nachhaken und zu einer kritischen Auswahl motiviert haben, ist für Ihr Unternehmen und den Markt schon viel gewonnen.

Denn Sie sehen ja schon an den Fragen, dass sich unter dem Begriff SEO durchaus einige Firmen tummeln, die Sie besser rechtzeitig aussortieren sollten, bevor Sie sich ärgern über eine Fehlinvestition.

Darunter sind sowohl namhafte Unternehmen - die schon seit Jahren einigermaßen unbehelligt agieren, als auch unbekannte und kleine Unternehmen, die SEO als Zubrot im Nebenerwerb betrachten, hoffentlich nicht nur, weil das eigentliche Gewerbe nicht einträglich genug ist.

 

Machen Sie sich ein Bild, vergleichen Sie - und sprechen Sie mit der Geschäftsführung. Sie werden schon hören und sehen.

Leider findet eine kritische Auswahl, eine Ausschreibung oder ein Pitch immer noch viel zu selten statt und es wird von vielen Firmen der erstbeste Anbieter beauftragt, was dazu führt, dass solche Firmen viel Geld in AdWords-Werbung stecken können, die sehr gute Konversionsraten und damit viele weitere Abschlüsse ermöglicht.

Daher kann die Größe eines SEO-Anbieters definitiv in die Irre führen und ist kein absolutes Qualitätskriterium im SEO-Markt. Lassen Sie sich nicht blenden!

Kleine Anbieter sind oft flexibler in der Vertragsgestaltung und dort werden Sie eher vom erfahrenen Senior-Berater oder vom Chef selbst betreut.

 

Wir wissen von unseren Kunden, dass bei großen Agenturen sich die Chefs vorwiegend mit Administration und mit der Rekrutierung günstiger neuer Mitarbeiter beschäftigen (hohe Fluktuation verheißt nicht Gutes in der Betreuung). Die erfahrenen Chefs betreuen in der Regel nur wenige recht zahlungskräftige, prominente Kunden.

Garantierte Platzierungen sind unseriös

Manche SEO (Search Engine Optimization) - Agentur garantiert Ihnen, dass Sie bestimmte Platzierungen in Suchmaschinen erhalten, wenn Sie dieses Unternehmen beauftragen.

 

Dies ist schlicht unseriös, wenn keyword-unabhängig etwa Platz 1 in 2 Wochen "garantiert" wird.

 

Keine SEO-Firma kann eine bestimmte Suchmaschinen-Platzierung Keyword-unabhängig garantieren.

Wenn Ihnen eine Agentur solche Versprechungen macht, sehen Sie sich die Garantie ganz genau an und achten Sie auf das Kleingedruckte. Der Haken ist häufig, dass das Unternehmen die Keywords bestimmt, für die Ihre Webseiten gut platziert werden. Sie werden dann für obskure Begriffe gelistet, nach denen nur von ganz wenigen oder sehr selten gesucht wird. Wenn Sie einen einzigartigen Firmennamen oder Produktnamen haben, dann ist es z.B. relativ einfach, häufig  in Verbindung mit einem Ortsnamen, gute Rankings unter den TOP 10 zu erreichen. Der Nutzwert bleibt aber gering, wenn die Suchnachfrage zu gering ist.

 

Dagegen ist es ein Ausweis der besonderen Leistungsfähigkeit der Agentur, wenn sie Ihnen auch für SEO-Projekte das Online Performance Marketing, eine erfolgsabhängige, z.B. Traffic- oder Ranking-abhängige Bezahlung, anbieten kann. Diese ist bei großen Brands mittlerweile im Online Marketing v.a. für SEM-Projekte üblich, wird aber nur ganz vereinzelt für Suchmaschinenoptimierung angeboten.

AdWords Werbung von SEO-Anbietern? Ist das nicht ein Widerspruch in sich?

Die AdWords-Werbung eines Anbieters spricht nicht unbedingt gegen das Unternehmen - ein SEO-Anbieter kann unmöglich bei allen Keywords unter den 10 ersten Ergebnissen auftauchen - aber es verrät meist einiges über die Seriosität des Inserenten.(einige besonders krasse Beispiele von selbstberufenen SEM/SEO-Pfuschern unter >>SEO-Fundstellen)

 

Vorsicht vor Neppern, Schleppern und Bauernfängern, die SEO für Kleingeld anbieten: Solche Angebote klingen vielleicht verlockend, da sie Topplatzierungen zum Preis eines Abendessens verheißen - die Leistung dahinter ist indiskutabel - es handelt sich meist um Eintragungen in irgendwelche  dubiosen Datenbanken und illustre Verzeichnisse, die kaum jemand kennt und daher auch fast niemand nutzt. Solche Angebote sind vergleichbar mit den Register-Betrügern, die frisch gegründeten Unternehmen unverlangt Rechnungen mit vorbereiteten Überweisungsträgern für irgendwelche Leistungen im Zusammenhang mit Eintragungen zusenden, die nur gänzlich Unbedarfte prompt bezahlen, da sie es für echt halten.

 

Gibt es für Suchmaschinenoptimierungs-Anbieter ein Qualitäts-Siegel?

Woran erkennt aber der interessierte SEO-Auftraggeber empfehlenswerte und vertrauenswürdige Suchmaschinen-Marketing-Experten? 

 

Ist es die Mitgliedschaft beim BVDW (Bundesverband Digitale Wirtschaft)?

 

Dieser entfachte vor einigen Jahren mit der Aussage "daher sollten sich alle professionell agierenden SEM-Agenturen rasch um das (Anm. d. Verf.: BVDW-)Zertifikat bemühen" den größten Teil der SEO/SEM-Zunft unter Generalverdacht stellte, von dem sich nur befreien könne, wer Mitglied werde und das Zertifikat erwerbe, und damit alle Nicht-Zertifizierten zu schwarzen Schafen erklärte, um damit die Akquisition neuer Mitglieder zu befeuern.

Der Schuss ging (damals jedenfalls) eher nach hinten los.

 

Wenn man sich heute die Mitgliedsliste ansieht, finden wir dort durchaus SEO-Firmen, von deren Angeboten wir ernsthaft abraten würden, wiewohl branchen-bekannte schwarze Schafe und Abzocker in der absoluten Minderheit sind und die Mehrheit sicher absolut seriös arbeitet. Insofern eignet sich die Mitgliedsliste oder die Liste der Zertifikatsinhaber aber leider nicht als "white list".   

 

Ist die größte SEO-Agentur automatisch auch die beste, wirtschaftlichste, schnellste, kompetenteste, leistungsfähigste...?

Wer auch schon einmal bei Anwaltskanzleien, Banken, "Finanz-Optimierern", Full Service Agenturen und Schönheits-Chirurgen erlebt hat, dass große Namen keine Sicherheit vor Fehl-Beratung, Fehlkäufen, Reinfällen und Kunst-Fehlern bieten, wird großen Namen nicht mehr so blindlings vertrauen wie die Masse.

 

Es ist verständlich, dass sich viele Interessenten aus Mangel an Zeit und Orientierung an die vermeintlich besseren, weil bekannteren oder "größeren" Namen und Unternehmen wenden. Diese lassen sich ihre Bekanntheit jedoch stets von Ihrer Klientel vergolden.

Dazu kommt meist eine Beobachtung, die viele Kunden ernüchtert: Die Betreuung von neuen bzw. kleineren Mandaten wird vom Chef an eine Vielzahl von Assistenten delegiert. Diese verfügen jedoch noch über wenig Erfahrung - zum Leidwesen der Kunden, die deren "Ausbildung" bezahlen.

Im direkten Benchmark mit kleineren und unbekannteren Anbietern fällt die Annahme einer höheren Leistungsfähigkeit und größeren Kompetenz von großen Namen häufig in sich zusammen.

 

Eindrückliche Beispiele dafür sind in der jüngeren IT- und Wirtschafts-Geschichte zahlreich zu finden, das Erfolgs-Beispiel der IBM ist legendär und Bestandteil vieler akademischer Fallstudien über die Praxis von Smart Marketing geworden.

 

Zwischenfazit: Kunden, die sorgfältig vergleichen und sich nicht unkritisch dem Jubelchor der Marktführer anschließen, sind zwar in der Minderheit aber gewöhnlich besser beraten.

Von Schwarzen Schafen und Weißen Listen

Denn sie sparen in der Regel viel Zeit und Geld, wenn sie sich erst einmal an einen ausgewiesenen Online Marketing Experten wenden, der idealerweise selbst auch Unternehmer ist und Klartext spricht, da er ihnen ebenso kostspielige wie beliebte Um- und Irrwege erspart und seine Leistungen fair berechnet.

 

Oft lohnt daher ein Blick auf die zweite und dritte Seite um interessante Angebots-Alternativen kennen zu lernen und letztlich keinen hohen Premium-Preis zu zahlen.  Über die zusätzliche Eingabe weiterer Keywords, z.B. einer Stadt,  lässt sich die unüberschaubare Anzahl der Anbieter auf die gewünschte Wirtschaftsregion trefflich eingrenzen, oder über gewisse besondere Anforderungen, z.B. für ein bestimmtes CMS (WordPress, TYPO3, Contenido, Joomla, Drupal, Contao etc.) oder das eingesetzte Shop-System, eine Branchenangabe etc. pp.

 

Eine erfolgreiche Suchstrategie startet häufig mit 2-3 Begriffen, die meist noch mit einem Modifizierer ergänzt werden.

 

Und siehe da, aus 270 Millionen Suchergebnissen werden Tausende und einige Abzocker der SEO-Branche tauchen auch nicht einmal mehr mit AdWords-Werbung auf.

Die Persönlichkeit des SEO-Beraters

Da weder Hochglanzprospekte,  pompöse Messeauftritte, sündhaft teure und penetrante Google-AdWords-Kampagnen, noch die Büroeinrichtung oder die Websites der SEO-Firmen Orientierung im SEO-Dschungel versprechen, rate ich Ihnen etwas überraschend Einfaches.

 

Schauen Sie bei Ihrer Suche nach Seriosität und Exzellenz auf die Persönlichkeit des Repräsentanten!

Der Mann (die Frau), die Ihnen im persönlichen Gespräch gegenübersitzt, sollte Ihre Entscheidung stark beeinflussen.

 

Wie also muss der/die sein, damit Sie Ihm vertrauen können? Oder, wie darf er nicht sein, wer ist definitiv die falsche Adresse?

 

Nun, ein Online Marketing - oder SEO-Berater entspricht vom Typus eher nicht dem Bild eines flotten Handelsvertreters, der etwa vor kurzem noch Gelbe Seiten-Anzeigen verkauft hat und nun nach einer ebenso oberflächlichen wie marktschreierischen halbtägigen internen "Schulung" als "Berater für Suchmaschinenoptimierung" oder Medienberater reüssiert und bereits kurz nach der Begrüßung "sein" Produkt und "seine" Firma anpreisen wird.

 

Er ist auch sicher kein Marketing-Dampfplauderer, der mit neuhochdeutschen Vokabeln, Anglizismen und unbekannten Abkürzungen SEO-Insider-Kenntnisse vorgaukelt und sowohl seine vermeintliche Zugehörigkeit zur digitalen Elite, als auch seine Unhöflichkeit mit nicht lautlos gestelltem Smartphone und/oder lässigem Outfit zur Schau stellt.

 

Sondern ist Unternehmer wie Sie.

Hört zu, stellt Fragen, bleibt verständlich. Hat plausible Antworten, weiß wovon er spricht, kann erklären.
Analysiert, wägt ab, kennt Alternativen, verfügt über einen soliden kaufmännischen Hintergrund. Begründet, was er tut und macht transparent, wie es funktioniert. Er wird kritischer und intelligenter fragen als andere.

Sie werden ihn erkennen, wenn Sie ihm persönlich begegnen;-)

 

Idealerweise handelt er unabhängig von einer großen SEO-Agentur und wird erst einmal persönlich und dann systematisch durch seine Beratung überzeugen. Mit gezielten Interviews, Workshops und Analysen wird er das Optimierungs-Potential ermitteln und erst dann fundierte Handlungsempfehlungen geben und Maßnahmen vorschlagen, Kosten und Realisierungszeiträume aufstellen und ggfs. geeignete Partner aus seinem umfangreichen Netzwerk von Spezialisten benennen.

 

 

Gratulation, mein Text scheint Sie wirklich gefesselt zu haben: Sie haben bis hierhin gelesen!

Dann können Sie jetzt auch meine persönliche Einschätzung zu Ihrem Vorhaben einholen.

Bitte sehr >> unverbindliche Anfrage stellen